Los edulcorantes artificiales pueden dañar los vasos sanguíneos

Sabemos que el azúcar, consumida en grandes cantidades, aumenta el riesgo de una serie de problemas de salud. Un estudio reciente mostró que los edulcorantes artificiales pueden tener consecuencias similares, pero a través de vías bioquímicas completamente diferentes.

Durante los últimos años, la ingesta excesiva de azúcar se ha asociado de manera concluyente con la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, todas las cuales están sólidamente ligadas al consumo excesivo de azúcar.

A medida que la dulce reputación del azúcar se hizo cada vez más agria, los edulcorantes artificiales aprovecharon la oportunidad para llegar a la fama.

En la actualidad, decenas de miles de productos incluyen edulcorantes artificiales, lo que los convierte en uno de los aditivos alimentarios más utilizados en el mundo. Con cero calorías, hacen que las bebidas dietéticas y los bocadillos bajos en calorías sean lo suficientemente dulces para que los disfruten incluso los consumidores más adictos al azúcar.

Pero, como a menudo se dice, “todo lo que reluce no es oro”. Cada vez más, se publican estudios que rechazan la imagen más blanca que la blanca de los edulcorantes artificiales. La evidencia es cada vez mayor que consumir grandes cantidades de estos productos químicos también podría conducir a la obesidad y los trastornos metabólicos.

Los hallazgos del estudio más reciente para arrojar lodo a edulcorantes artificiales se presentaron en la conferencia Experimental Biology 2018, celebrada en San Diego, California.

La investigación fue dirigida por Brian Hoffmann, Ph.D., profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Biomédica de la Universidad Marquette y el Colegio Médico de Wisconsin en Milwaukee.

Una nueva mirada a los edulcorantes

Hoffmann explica por qué este tema le interesa, diciendo: “A pesar de la adición de estos edulcorantes artificiales sin calorías a nuestras dietas diarias, todavía ha habido un aumento drástico en la obesidad y la diabetes”.

Este estudio es la exploración más profunda, hasta la fecha, de los cambios bioquímicos provocados por edulcorantes artificiales en el cuerpo. Para alcanzar este nivel de detalle, utilizaron una técnica llamada metabolómica de alto rendimiento e imparcial.

Metabolómica se refiere al estudio de los productos del metabolismo dentro de las células, tejidos y animales.

Querían entender cómo el azúcar y los edulcorantes impactan en el revestimiento de los vasos sanguíneos, el endotelio vascular, tanto en cultivos celulares como en ratas.

Por lo tanto, se centraron en dos azúcares (glucosa y fructosa) y los edulcorantes cero calorías, aspartamo y acesulfamo de potasio. Para comparar los compuestos similarmente dulces pero calóricamente opuestos, los alimentaron con ratas y los evaluaron después de 3 semanas.

Curiosamente, los experimentos revelaron que el azúcar y los edulcorantes artificiales afectaban la forma en que funcionaban los vasos sanguíneos. Pero estos impedimentos se lograron de diferentes maneras:

“En nuestros estudios, tanto el azúcar como los edulcorantes artificiales parecen exhibir efectos negativos relacionados con la obesidad y la diabetes, aunque a través de mecanismos muy diferentes entre sí”.

Brian Hoffmann, Ph.D.

Los autores concluyen que los cambios vasculares que observaron “pueden ser importantes durante el inicio y la progresión de la diabetes y la obesidad”.

Cambios bioquímicos

Tanto el azúcar como los edulcorantes artificiales produjeron cambios en los niveles de grasas, aminoácidos y otras sustancias químicas en la sangre de las ratas. En particular, los edulcorantes artificiales parecen cambiar la forma en que el cuerpo procesa la grasa y obtiene su energía.

Se necesitará más trabajo para desentrañar lo que estos cambios podrían significar a largo plazo.

Además, se encontró que el edulcorante acesulfame de potasio se acumula lentamente en el cuerpo. En concentraciones más altas, el daño a los vasos sanguíneos fue más severo.

“Observamos que, con moderación, su cuerpo tiene la maquinaria para manejar el azúcar, y es cuando el sistema se sobrecarga durante un largo período de tiempo que esta maquinaria se descompone”, explica Hoffmann.

“También observamos que reemplazar estos azúcares con edulcorantes artificiales no calóricos conduce a cambios negativos en el metabolismo de la grasa y la energía”.

La pregunta que todos queremos responder es “¿cuál es más seguro, azúcar o edulcorantes?” Pero, por supuesto, cuando se trata de nuestra química interna, nada es tan claro. Como dice Hoffmann, “no es tan simple como ‘dejar de usar edulcorantes artificiales’ como la clave para resolver los resultados generales de salud relacionados con la diabetes y la obesidad”.

Sin embargo, Hoffmann advierte: “Si usted consume de forma crónica estas sustancias extrañas (como sucede con el azúcar), aumenta el riesgo de resultados de salud negativos”.

Una vez más, parece que la moderación es el mejor curso de acción.

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