Diabetes: la píldora de insulina finalmente puede estar aquí

Las personas con diabetes tipo 1 deben inyectarse con la dosis requerida de insulina diariamente para controlar su condición. En el futuro, las inyecciones pueden no ser necesarias; los científicos están desarrollando una forma viable de administrar insulina en forma de píldora.

La diabetes tipo 1 es una forma menos extendida de la enfermedad que, a diferencia de la diabetes tipo 2, a menudo es hereditaria y no prevenible.

En la diabetes tipo 1, el sistema inmune ataca y daña las células del páncreas que producen insulina, una hormona que es clave para regular los niveles de azúcar en la sangre.

La diabetes tipo 1 no administrada podría causar muchos problemas de salud debido a los niveles de azúcar en la sangre no regulados.

Para prevenir complicaciones y mantener la condición bajo control, las personas diagnosticadas con este tipo de diabetes deben recibir dosis diarias de insulina en el torrente sanguíneo a través de inyecciones o bombas de insulina.

Pero estos métodos son engorrosos y las múltiples inyecciones diarias son perjudiciales y desagradables, especialmente para las personas que pueden tener fobia a las agujas.

La administración de insulina por vía oral, en forma de píldora, sería una alternativa preferible. Pero desafortunadamente, la insulina se deteriora rápidamente al entrar en contacto con el ácido gástrico o las enzimas digestivas.

Y, hasta ahora, los investigadores no han tenido éxito en sus intentos de desarrollar un recubrimiento que transportara la insulina con seguridad más allá de los obstáculos del sistema digestivo y hacia el torrente sanguíneo.

Recientemente, sin embargo, un equipo de especialistas de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas John A. Paulson de Harvard en Cambridge, MA, han creado una píldora que, dicen, es capaz de hacer este trabajo.

“Una vez ingerido, la insulina debe atravesar una carrera de obstáculos desafiante antes de que pueda ser absorbida de manera efectiva en el torrente sanguíneo”, dice el autor principal del estudio, Samir Mitragotri.

Mitragotri y su equipo describen su investigación y la píldora que liberan insulina que desarrollaron, en un artículo publicado ahora en la revista PNAS.

‘Como una navaja suiza’

Los investigadores crearon un complejo recubrimiento de píldoras, diseñado para proteger a la insulina del ácido gástrico y las enzimas del intestino delgado y también para poder penetrar las barreras protectoras del intestino.

En esta píldora, la insulina se inserta en un líquido iónico que contiene colina y ácido geranic, encapsulado en el recubrimiento entérico, que es resistente al ácido gástrico.

El revestimiento entérico protege el resto del entorno ácido del estómago, solo se disuelve en el intestino delgado. Aquí, el líquido iónico resistiría las enzimas digestivas, protegiendo la insulina contra ellas.

Diabetes: la píldora de insulina finalmente puede estar aquí

Menú de cierre