Diabetes y embarazo. Enfermedad para la madre y para el niño también.

La diabetes gestacional, o diabetes durante el embarazo, puede afectar hasta al 14% de las mujeres en estado y sus efectos no recaen solo sobre la madre sino que el feto y el recién nacido también pueden sufrir complicaciones serias asociadas a este cuadro. La diabetes gestacional se presenta en mujeres que previamente no habían presentado alteraciones en el metabolismo de la glucosa, pero parece haber un factor latente de resistencia a la insulina y disfunción de las células beta del páncreas en las pacientes que la padecen. Los factores de riesgo más importantes para la aparición de la diabetes gestacional son la obesidad, edad materna avanzada, antecedentes familiares de diabetes y dietas ricas en carbohidratos. Las consecuencias sobre la madre suelen estar relacionadas con la esfera cardiovascular, existiendo daños tanto en el corazón como en los vasos sanguíneos periféricos. Los efectos iniciales sobre el recién nacido son la macrosomía (tamaño y peso muy por encima de lo normal), trastornos respiratorios y alteraciones metabólicas. A largo plazo, los hijos de madres diabéticas tienden a sufrir de sobrepeso, enfermedades cardiovasculares y, como es de esperarse, diabetes tipo 2. Existen en la literatura médica varias clasificaciones de diabetes en el embarazo así como…

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Bomba de insulina: funcionamiento, preparación, beneficios y desventajas.
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Bomba de insulina: funcionamiento, preparación, beneficios y desventajas.

La utopía terapéutica de la diabetes es imitar el comportamiento del páncreas cuando este ha dejado de funcionar. Lamentablemente los intentos para alcanzar dicho objetivo han sido infructuosos hasta la fecha. Pero una luz de esperanza surge en el horizonte de las ciencias médicas: las bombas de insulina. Este avance tecnológico les ofrece al paciente y a sus médicos tratantes una alternativa interesante para el tratamiento de la diabetes mellitus tipo 1. Las bombas de insulina son equipos programados para la infusión continua por vía subcutánea de dicha hormona, evitando los múltiples pinchazos y tratando de reproducir su esquema de liberación pancreática. Su tamaño suele ser menor al de un teléfono móvil y el paciente lo lleva consigo siempre. Si bien representa un avance importante en el tratamiento de la diabetes, aún existen detalles por corregir. Funcionamiento de la bomba de insulina Estos pequeños aparatos tienen un sistema doble de infusión: continuo y por bolos. El primero de estos sistemas produce la liberación programada de pequeñas dosis de insulina durante todo el día, lo cual se conoce como insulina basal. El segundo esquema - en bolos - es generado por el propio paciente en situaciones especiales, como a la hora de…

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¿Adiós a los pinchazos? La verdad sobre la insulina inhalada.
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¿Adiós a los pinchazos? La verdad sobre la insulina inhalada.

El tratamiento habitual de la diabetes mellitus tipo 1, y en algunos casos de la tipo 2, es la insulina. Esta hormona sintetizada en el páncreas, cuya cantidad o actividad se encuentran disminuidas en los pacientes diabéticos, fue descrita inicialmente por Nicolae Paulescu pese a que el Doctor Frederick Grant Banting y su equipo de trabajo en la Universidad de Toronto recibieron un Nobel de Medicina por supuestamente haberla descubierto primero. La insulina está compuesta por un cadena de 51 aminoácidos y es sintetizada por las células beta del páncreas ubicadas en los islotes de Langerhans. Cuando esta hormona no se produce en las cantidades adecuadas, lo cual suele ocurrir por la autodestrucción inmunológica de las células que la producen, aparece la diabetes mellitus tipo 1. La fisiopatología de esta enfermedad es muy compleja e involucra un gran número de procesos orgánicos concatenados, pero lo cierto es que los pacientes que la padecen requerirán más temprano que tarde de la insulina. La administración de insulina para el control de pacientes diabéticos se realiza por vía subcutánea. En algunos casos urgentes, como la cetoacidosis diabética o durante procedimientos quirúrgicos, puede administrarse también por vía intravenosa o intramuscular, pero siempre se utiliza alguna…

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¿Puede la cirugía bariátrica curar la diabetes? Esto dice la ciencia.
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¿Puede la cirugía bariátrica curar la diabetes? Esto dice la ciencia.

El número de cirugías bariátricas que se realizan anualmente a nivel mundial se ha incrementado de forma dramática. Esto es debido a los altos índices de obesidad y enfermedades metabólicas que afectan a la humanidad, convirtiéndose ya en epidemias según los criterios de la Organización Mundial de la Salud. Entre los beneficios que aporta la cirugía bariátrica se encuentran la mejoría en los niveles de colesterol y triglicéridos en sangre, la disminución de la presión arterial y un adecuado control de la glicemia. Esto último ha llevado a algunos investigadores a afirmar que este procedimiento puede curar la diabetes. Pero ¿cuán cierto es esto? La literatura relacionada con este tema es muy amplia. Prácticamente todas las publicaciones afirman que la cirugía bariátrica reduce los riesgos de infartos, enfermedades cerebrovasculares, dislipidemias y cáncer, por encima de los tratamientos tradicionales del síndrome metabólico, incluyendo fármacos, dietas y ejercicios. Además, la pérdida de peso se traduce en un estado emocional favorable y una buena calidad de vida. Estos beneficios pueden trasladarse también al paciente diabético. Cirugía Bariátrica y Diabetes Cualquier procedimiento bariátrico - ya sea el clásico bypass o los procedimientos gástricos como la plicatura, manga o banda estomacal - aporta beneficios importantes al…

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Infecciones vaginales en la paciente diabética.
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Infecciones vaginales en la paciente diabética.

Las mujeres y hombres diabéticos tienen cierta predisposición a sufrir infecciones vaginales y del tracto urinario. Múltiples factores se han vinculado con este hecho: hiperglicemia sostenida, glucosuria, deficiencias inmunológicas, adherencia de bacterias al epitelio urogenital y alergias locales, entre otros. Sea cual sea el origen de estas infecciones, no hay dudas de que representan una molestia importante para las damas, que no solo comprometen su salud física sino también su estabilidad emocional e intimidad sexual. Las estadísticas no mienten en este sentido. Si bien el porcentaje total de infecciones vaginales entre mujeres diabéticas y no diabéticas es relativamente parecido, la severidad de estas dista mucho de serlo. Los síntomas son más intensos y duraderos en las pacientes con diabetes, lo cual es inversamente proporcional a la respuesta al tratamiento, la cual suele ser pobre y limitada. Lo peor es que la resistencia microbiana a los antibióticos se ha incrementado de manera dramática y el arsenal terapéutico es cada vez más escaso. ¿Cuándo debes consultar a un médico por alguna infección sexual si eres Diabético? Consulte a un profesional de la salud por problemas con el sexo o la vejiga. Estos problemas podrían ser una señal de que necesita controlar su diabetes de manera…

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La ciencia detrás de la guanábana como tratamiento de la diabetes
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La ciencia detrás de la guanábana como tratamiento de la diabetes

Los remedios naturales para cualquier enfermedad siempre han estado rodeados de escepticismo. La razón para ello es sencilla: la falta de rigor científico a la hora de explicar sus efectos o beneficios. En esto contribuye el poco interés de la industria farmacéutica en apoyar las iniciativas naturales debido al posible compromiso en sus finanzas. Sin embargo, los tratamientos naturales han existido desde los principios de la humanidad y gracias a los avances técnicos en la actualidad, podemos explicar sus mecanismos de acción. En esta oportunidad comentaremos la ciencia que se esconde detrás del tratamiento con guanábana para la diabetes. ¿Qué es FOX01 y cuál es su rol en la diabetes? Las proteínas FOX (acrónimo de Forkhead Box o "caja de cabeza de tenedor") forman una familia de factores de transcripción que juegan un papel fundamental en la expresión de ciertos genes que determinan el crecimiento, proliferación, diferenciación y longevidad de numerosas células en el organismo. Todo lo anterior suena un poco confuso, pero se puede resumir así: las proteínas FOX se encargan de activar o desactivar algunas características y funciones fundamentales en las células. Las investigaciones actuales sobre la diabetes mellitus están enfocadas en hallar la manera de evitar la apoptosis…

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¿Es la diabetes una enfermedad cardiovascular? Nuevas tendencias clínicas.
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¿Es la diabetes una enfermedad cardiovascular? Nuevas tendencias clínicas.

Numerosos investigadores médicos se han desvinculado de la tendencia clásica de hablar de diabetes como una enfermedad endocrinológica y han decidido bautizarla ya como una patología cardiovascular. ¿A qué se debe esta decisión? Existen varias razones para ello, pero la más importante radica en el hecho de que prácticamente todas las complicaciones crónicas de la diabetes se deben a las alteraciones en el sistema cardiovascular, sobre todo a las lesiones de la microvasculatura sistémica. Esto no significa que deje de manejarse como una enfermedad multifactorial. En lo absoluto. Quienes defienden este nuevo movimiento afirman que el manejo de la diabetes sigue siendo complejo e involucra un sinfín de especialidades, pero priorizan lo que más daño hace. Los datos estadísticos en este sentido son contundentes: alrededor del 70% de los pacientes diabéticos fallecen por complicaciones relacionadas con el aparato cardiovascular y casi todas las alteraciones permanentes en las personas diabéticas tienen este mismo origen. Solo las complicaciones agudas, como la cetoacidosis y los desequilibrios hidroelectrolíticos, pueden considerarse aparte de la esfera cardiovascular, pero estas no tienen una alta tasa de letalidad cuando se manejan adecuadamente. Por otra parte, los mejores conocimientos y tratamientos en la actualidad han ocasionado una mayor sobrevida de los pacientes…

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Debut diabético ¿En qué consiste?
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Debut diabético ¿En qué consiste?

No se trata de la presentación pública de las jóvenes de la alta sociedad ni el estreno de algún artista o deportista en el ámbito profesional. No. Se trata de la aparición súbita de la sintomatología diabética en muchos pacientes. Se entiende por "debut" a la primera vez que una persona  acude a la emergencia presentando un cuadro clínico compatible con diabetes mellitus descompensada, el cual es especialmente dramático en los pacientes pediátricos con diabetes tipo 1. El debut diabético no se limita exclusivamente a la población pediátrica. Ni siquiera tratándose de diabetes mellitus tipo 1. Aún cuando se le conocía como diabetes juvenil por su alta incidencia en niños y adolescentes, muchos adultos jóvenes, por encima de los 30 años de edad, son diagnosticados con este cuadro. El comienzo de los síntomas y la severidad de los mismos dependerán de múltiples factores que se describen a continuación. Etapas del desarrollo de la Diabetes Mellitus tipo 1 Aunque la diabetes es conocida desde la antigüedad y son miles los estudios que se han llevado a cabo para entenderla, su patogenia no ha sido aclarada totalmente. Durante los últimos 45 años los investigadores decidieron asumir un hecho fundamental que ha colaborado enormemente…

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Consideraciones en anestesia para el paciente con diabetes
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Consideraciones en anestesia para el paciente con diabetes

Los pacientes diabéticos tienen hasta 40% más probabilidades de requerir alguna intervención quirúrgica que la población sana. Esto lo afirman numerosos estudios, los cuales además aseguran que las complicaciones perioperatorias son más frecuentes en este grupo de personas. Dichas complicaciones se incrementan con la edad, el tiempo de evolución de la enfermedad, las alteraciones crónicas asociadas y los tratamientos hipoglicemiantes. Como es evidente, estos pacientes necesitarán anestesia, y para ello existen ciertas consideraciones importantes. El anestesiólogo es el médico encargado no solo de "dormir" al paciente para que pueda ser operado, sino también de velar por su bienestar antes, durante e inmediatamente después de la cirugía. Este especialista debe estar al tanto de las particularidades propias del diabético al momento de entrar a pabellón. Si todo paciente sometido a algún procedimiento invasivo sufre de estrés quirúrgico, ese hecho es más relevante aún en el diabético. Recordemos que en el estrés se liberan una serie de hormonas catabólicas que inhiben a la insulina, causando hiperglicemia reactiva. Este fenómeno es esperable y controlable, pero cuando hay diabetes, toma una importancia mayor. Por lo antes descrito el manejo de estos pacientes es complejo. Y no solo se trata de la hiperglicemia, sino de muchos…

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Nuevos tratamientos para la diabetes: Semaglutida.
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Nuevos tratamientos para la diabetes: Semaglutida.

Los avances en el control farmacológico de la diabetes no se detienen. El último siglo, especialmente las pasadas 4 décadas, han sido una época gloriosa en la investigación acerca de esta enfermedad pandémica. Con la aparición de los hipoglicemiantes orales, las nuevas insulinas y una gama de medicamentos modernos, el manejo del paciente diabético se ha optimizado. Desde el año 2005 se han venido estudiando nuevos fármacos para tratar la diabetes que involucran al receptor del péptido similar al glucagon (GLP-1R). Gracias a estos estudios surge una nueva alternativa terapéutica: la Semaglutida. Mecanismo de acción y funciones La Semaglutida es un agonista del receptor del péptido similar al glucagon que se administra por vía oral o subcutánea. Aunque su actividad suene un poco complicada, no es tan difícil de entender. Recordemos que el receptor del péptido similar al glucagon se encuentra en las células Beta del páncreas y al ser estimulado incrementa la síntesis y liberación de la insulina. Esto la hace a través de la vía de la Adenil-ciclasa. Como es de esperarse, el aumento en la disponibilidad de insulina produce disminución de la glicemia. Debido a este efecto se ha aprobado su uso para el manejo de la diabetes…

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Riñones y diabetes. Cómo prevenir y tratar la nefropatía diabética.
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Riñones y diabetes. Cómo prevenir y tratar la nefropatía diabética.

Los riñones se caracterizan por ser órganos muy nobles. Pueden recibir daño constante durante mucho tiempo antes de comenzar a manifestar síntomas de enfermedad. Si bien este comportamiento es encomiable, no siempre es positivo. ¿Por qué? Porque al momento de aparecer los signos clínicos ya suelen existir daños irreversibles en el riñón. La nefropatía diabética no es distinta a lo antes comentado. La falla renal en los diabéticos es una de las complicaciones que más tarda en manifestarse pero cuyo manejo es más complicado y decepcionante. La nefropatía afecta a más de la mitad de los pacientes con diabetes, aún recibiendo tratamiento adecuado. Se estima que cerca del 25% de las personas que se encuentran en plan de diálisis a nivel mundial son diabéticos. Si bien el daño renal es precoz, las manifestaciones clínicas tardan entre 10 a 20 años en aparecer. Esto se debe a que muchos programas para el tratamiento de la diabetes son muy estrictos pero también a la falsa bondad del riñón. Desde el punto de vista fisiopatológico, la nefropatía diabética tiene dos causas básicas: la microangiopatía típica de la enfermedad y el daño directo a las células renales relacionado con la hiperglicemia. Además, existe un círculo vicioso…

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Ojos y diabetes. Síntomas de la retinopatía y tratamientos actuales.
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Ojos y diabetes. Síntomas de la retinopatía y tratamientos actuales.

Una de las consecuencias más devastadoras de la diabetes es la retinopatía. Los pacientes diabéticos corren el riesgo de perder la visión, parcial o totalmente, si no cumplen un tratamiento adecuado. Por lo dramático de sus consecuencias, la retinopatía diabética ha sido extensamente estudiada por más de medio siglo, pese a lo cual las opciones terapéuticas siguen siendo limitadas. La primera causa global de ceguera es la retinopatía diabética. Esto es esperable cuando vemos que las últimas estimaciones de la OMS hablan de 400 millones de diabéticos diagnosticados a nivel mundial. Las matemáticas apoyan este hecho si reconocemos a la retinopatía como la complicación más frecuente de la diabetes. La pérdida de visión es ya una epidemia entre los pacientes diabéticos, afectando a más de 100 millones de personas. La retinopatía diabética es la primera y más importante consecuencia de la microangiopatía. Esto es el daño que sufren los vasos sanguíneos de menor tamaño que se encuentran distribuidos por todo el organismo. Pero otros fenómenos no relacionados con la microangiopatía también han sido vinculados con le génesis de la retinopatía diabética. De hecho, las lesiones iniciales en los ojos son causadas por el edema celular ocasionado por la hiperglicemia, lo cual no…

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Actividad sexual y diabetes. ¿Debemos preocuparnos?
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Actividad sexual y diabetes. ¿Debemos preocuparnos?

El funcionamiento sexual es un importante componente del bienestar humano, aunque muchas veces sea ignorado. Lamentablemente los pacientes diabéticos tienen mayor incidencia de desórdenes sexuales que las personas sanas. Esta realidad afecta tanto a hombres como a mujeres, sin importar si se tratan de pacientes diabéticos tipo 1 o tipo 2. Si a esto se le suman las enfermedades mentales asociadas a la diabetes, estos pacientes se convierten en un verdadero cúmulo de alteraciones psicológicas. Aún cuando los mecanismos fisiopatológicos de la diabetes se han estudiado profundamente desde hace más de 40 años, los fenómenos inherentes a las alteraciones sexuales permanecen muchas veces en la oscuridad. Este hecho no sorprende demasiado debido a que el sexo aún se considera un tema tabú. Pero ha habido avances recientes. Durante la última década, los estudios sobre la sexualidad en los diabéticos se han multiplicado. Gracias a este impulso científico, se han comenzado a entender mejor los efectos de la diabetes sobre el desempeño sexual. Sexualidad femenina y diabetes Los desórdenes sexuales afectan entre el 50% y el 80% de las mujeres diabéticas. Si bien esta cifra parece exagerada, la misma se alcanza al incluir síntomas leves que no comprometen la práctica sexual habitual. Un…

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Condiciones psicológicas del paciente diabético.
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Condiciones psicológicas del paciente diabético.

Las personas que viven con diabetes tienen un mayor riesgo de sufrir depresión, ansiedad y desórdenes alimenticios. Estas comorbilidades relacionadas a trastornos de la salud mental pueden ser graves si no se tratan a tiempo. Las consecuencias más importantes de la inestabilidad psicológica del paciente diabético son el abandono del tratamiento y la no aceptación del nuevo estilo de vida. Estos dos hechos traen como consecuencia directa la aparición de complicaciones crónicas como ceguera, amputaciones, insuficiencia renal y déficit cognitivo, lo que se traduce en mala calidad de vida y muerte prematura. Las alteraciones de la salud mental no afectan solo a la persona diabética. La familia y seres queridos más cercanos a estos pacientes suelen sufrir estrés emocional significativo, sin importar la edad que tenga el individuo enfermo o el tiempo de evolución de su patología. La actuación del médico tratante así como el apoyo con especialistas en salud mental es fundamental para el buen manejo del diabético. ¿Cómo se manifiestan los trastornos mentales en el paciente diabético? Las alteraciones mentales más frecuentes en las personas que padecen diabetes, ya sea tipo 1 o tipo 2, incluyen: Depresión Si bien el concepto de depresión puede variar según la literatura, la mayoría…

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Tratamiento para el pie diabético con células madre. Nueva estrategia.
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Tratamiento para el pie diabético con células madre. Nueva estrategia.

Una de las complicaciones más severas que sufren los pacientes diabéticos es la podopatía, también conocida como pie diabético. La misma se caracteriza por la presencia de úlceras muy difíciles de tratar y con tendencia a infectarse rápidamente. Estas lesiones son consecuencia directa de dos complicaciones clásicas de la propia diabetes: la microangiopatía y la neuropatía. La microangiopatía diabética, o lesión crónica de pequeños vasos sanguíneos, dificulta el flujo de sangre normal hacia áreas distantes, perjudicando por ende la oxigenación del tejido y la llegada de los antibióticos u otros tratamientos. La neuropatía diabética daña la estructura de las vías nerviosas, enlenteciendo e incluso bloqueando la transmisión de estímulos nociceptivos, por lo cual el paciente no siente casi dolor en los pies enfermos. La combinación de estos fenómenos fisiopatológicos crea el medio perfecto para que se presente esta temida patología, el pie diabético. Los pacientes sufren pequeños traumatismos en los pies que no son dolorosos y por lo tanto, tampoco son tratados. Estas lesiones progresan hasta convertirse en grandes úlceras con tendencia a la infección y si no son manejadas adecuadamente suelen tener un terrible desenlace: la amputación. Tratamiento habitual del Pie Diabético Las guías para el manejo de las úlceras en el pie…

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